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Estudios Sociales
El conjunto de los Estudios Sociales en la Educación Básica tiene como objetivo ofrecer a los
estudiantes una visión general de la sociedad donde viven; su ubicación y desarrollo en el
espacio; su origen y evolución histórica; su papel en el marco de la Geografía y la Historia del
mundo, especialmente de América Latina. También se orienta a desarrollar destrezas que les
permitan enfrentar otros campos del aprendizaje, los desafíos de la producción y el
emprendimiento; así como su identificación con el Ecuador, su patria, y el reconocimiento de
los valores de la democracia y la ciudadanía.
En la educación de nuestro país hay una larga tradición de enseñanza de contenidos que
podemos llamar “sociales”, que antes constaban en la primaria y la secundaria, y luego en la
Educación Básica. Siempre se consideró que los estudios de “Lugar natal”, Geografía, Historia,
la llamada “Educación Social” y la Cívica eran fundamentales para desarrollar la personalidad,
una conciencia de patria y una ubicación de las personas en su país y en el mundo. Por ello,
una vez que se han enunciado sus objetivos fundamentales, no hace falta justificar las razonas
por las que se debe mantener esta tradición en el currículum de la actual Educación Básica. Lo
que se requiere, en cambio, es enfatizar en algunas de las fortalezas y limitaciones que se
pueden detectar; así como en los rasgos fundamentales sobre los que se asienta el reajuste
curricular que se ha llevado adelante.
No cabe duda de que la principal fortaleza de la tradición de los Estudios Sociales es la
importancia que les han dado tanto la sociedad en su conjunto, como el propio sistema
educativo. Entre sus principales debilidades está, en cambio, cierta desvalorización que se ha
desarrollado sobre todo entre quienes han pensado que son “inútiles”, frente a lo “práctico” de
las matemáticas o las disciplinas técnicas. También ha sido un grave problema la práctica, que
se inició en los años setenta, de incluir en una sola asignatura dictada anualmente Historia,
Geografía y Cívica. Lo que pretendió ser una aproximación integral al sujeto social, terminó
siendo una confusa mezcla que impide profundizar en el contenido de los diversas disciplinas.
Esa alternativa, como lo han constatado varias generaciones de maestros, fue un retroceso
que se debe corregir para el futuro.
El contenido curricular de los Estudios Sociales va desde el reconocimiento de la identidad
propia, personal y familiar del niño, con una ampliación progresiva del ámbito temático, hasta el
estudio de los problemas mundiales; enfrenta cuestiones básicas que tienen que ver con el
entorno, para luego tomar separadamente Historia y Geografía, que se dictan alternadamente
año por año, sin mezclarse, pero en forma coordinada. Lo que se podría denominar Cívica o
Educación para la Democracia, en cambio, se inserta como una dimensión valorativa de los
propios contenidos geográficos e históricos, concretándose solo en algunos casos con temas
específicos, como el conocimiento de la realidad actual del Ecuador.
Los estudios sociales constituyen el área del currículo que estudia al ser humano en sociedad, en el pasado y en el presente, y que provee herramientas para enfrentar adecuadamente el futuro. El objetivo principal de los estudios sociales es la promoción de la competencia cívica. El conocimiento, los procesos intelectuales y la disposición democrática serán requeridos a un individuo que sea activo y comprometido con la vida pública. Esto es necesario para mantener y mejorar nuestra forma de vida democrática y participar como miembros de una comunidad global. El Programa de Estudios Sociales tiene la aspiración fundamental de contribuir, mediante todas sus experiencias educativas, a la formación de un ciudadano con los conocimientos, las destrezas y las actitudes necesarias para el desempeño de una sociedad democrática. Para el logro de esta aspiración, nuestra misión es propiciar en el estudiante el compromiso con el ideal del bien común y el desarrollo de una perspectiva personal, social y global.

MISIÓN
La misión cívica de los estudios sociales demanda la inclusión de todos los estudiantes tomando en consideración la diversidad cultural, lingüística y de aprendizaje que incluyen similitudes y diferencias basadas en raza, etnicidad, idioma, religión, género, necesidades especiales de aprendizaje y otras características educacionales y personales significativas de los aprendices.

OFRECIMIENTOS CURRICULARES
El Programa de Estudios Sociales tiene la responsabilidad de proveer un currículo actualizado, rico, variado y pertinente; que provea a los estudiantes unas experiencias de conocimiento y a la vez, les permita el desarrollo sistemático de destrezas intelectuales y el desarrollo y aplicación de valores. El currículo está estructurado alrededor de contenidos y conceptos derivados fundamentalmente de las ciencias sociales, las metas y objetivos generales del Programa.

Se han considerado una serie de aspectos al determinar y organizar este currículo: estructura, amplitud, profundidad y secuencia de su presentación. Es fundamental la manera

en que cada uno de estos elementos contribuye al logro de la meta y los objetivos establecidos; así como la necesidad de proveer un currículo que tome en consideración los intereses del estudiante y que corresponda a las necesidades de su desarrollo personal y social.

de comunicación (integración de lectura y escritura)
de estudio e investigación (integración de investigación)
relacionadas con el tiempo y la cronología (integración con matemáticas)
de representación gráfica (integración con bellas artes y matemáticas)
de trabajo con referencias cartográficas (integración con ciencias y matemáticas)
para la toma de decisiones, el desarrollo personal, la interacción en grupos, la acción social y la participación política (integración de valores)
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